PSICOLOGÍA POSITIVA: ALGUNAS RAZONES PARA SER “FELIZ”

Razones de Seligman para propiciar emociones positivas

Breve resumen del capítulo 3 “¿Por qué molestarse en ser feliz?” del libro “La auténtica felicidad” de Martin Seligman (2003)




El objetivo del autor en este capítulo es aportar razones para experimentar razones positivas desde diferentes perspectivas: Inteligencia, salud, rendimiento laboral, etc.

Seligman, empezará su discurso poniendo sobre la mesa si la tendencia a experimentar emociones negativas o positivas tiene un componente genético. Efectivamente, existen estudios que demuestran que la carga genética nos dirige a experimentar mayor o menos emoción positiva, pero esto no sería una sentencia, sino que es posible intentar cambiarla. Para esto, hace referencia al paradigma cognitivo, el cual consideraba un epifenómeno (relación no causal) la experiencia subjetiva de las emociones negativas. Es decir, si alguien experimenta miedo y empieza a correr es porque se activaron ciertos reflejos frente a una situación de amenaza. La acción de correr no se da por el miedo, sino por los reflejos, el miedo solo sería un agregado que no es la razón directa de la acción. Por el contrario, la teoría de la desesperanza aprendida rompió este esquema teórico, ya que la experiencia subjetiva, la reflexión y la cognición modulan la acción.

Fredrickson, un teórico de la psicología positiva, indica que experimentar emociones positivas tiene grandes ventajas desde un punto de vista evolutivo, ya que:

  • ·         Amplia nuestros recursos intelectuales
  • ·         Mejora nuestro rendimiento físico
  • ·         Incrementa nuestras habilidades sociales
  • ·         Presenta mayores estrategias frente a situaciones de amenaza u oportunidad



El autor agrega que efectivamente, las emociones positivas mejoran nuestros vínculos amicales, es posible superar mejor las adversidades y nos brinda una actitud mental expansiva, tolerante y creativa.

A pesar de lo anteriormente expuesto, Seligman reconoce las ventajas de un estado anímico negativo tiene ciertas ventajas, ya que permite enfocarse en lo negativo y buscar modificarlo. El ánimo positivo se enfoca en las virtudes y ventajas, hecho que no siempre es lo ideal. Menciona que un estado anímico contrario a la emoción positiva ayuda al pensamiento crítico, e invita a los lectores a escoger con que estado anímico desempeñas ciertas actividades. Menciona las siguientes circunstancias para usar un pensamiento crítico.

  • ·         Presentarse a los exámenes de fin de carrera
  • ·         Hacer declaración de la renta
  • ·         Decidir a quién despedir
  • ·         Enfrentarse a repetidos desengaños amorosos
  • ·         Prepararse para una inspección
  • ·         Decidir en qué universidad estudiar

Recomienda hacer esto en días lluviosos, sillas con respaldos rectos y con paredes pintadas de colores formales.

Ahora, para las siguientes actividades recomienda todo lo contrario, hacerlo en días soleados, sillas cómodas, música, etc. Para generar emociones positivas:

  • ·         Planificar una campaña de ventas
  • ·         Encontrar formas de aumentar la cantidad de amor en la vida
  • ·         Plantearse un cambio profesional
  • ·         Decidir casarse
  • ·         Dedicarse a aficiones o deportes
  • ·         Creación literaria, etc.

Siguiendo con la exposición de ventajas de experimentar emoción positiva, recuerda las investigaciones del capítulo 1 relacionadas a la salud y longevidad, la cual pueden revisar en el siguiente enlace:


En relación a la productividad laboral, Seligman menciona algunos experimentos que llegan a las siguientes conclusiones frente a la emoción positiva:

  • ·         Las personas eligen objetivos más elevados
  • ·         Rinden mejor
  • ·         Son más perseverantes en distintas tareas.

Frente al dolor, las personas positivas son más resistentes y menciona un experimento televisado donde a un grupo de sujetos se les indica que metan su mano a una cubeta de agua helada, viendo que las personas con mayor rasgo positivo resistían más tiempo.

Al parecer, también ayuda a desarrollar mayores comportamientos altruista, ya que las personas que demuestran más felicidad donan más dinero a personas necesitadas, se centran menos en ellos mismos y les caen mejor los demás. Caso contario en el ánimo depresivo donde la atención se centra en uno mismo y el comportamiento parece ser más introvertido.

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